Papal Payola / Enchufe Eclesiástico

21 Aug

What a week it’s been in Madrid: hotter than Hades and full of pilgrims.

Pilgrims you say? Why yes, pilgrims.

Madrid has been celebrating the Catholic Church’s World Youth Day, which is a pilgrimage of sorts for youths worldwide who share the Catholic faith. The city has been full of teenagers (1,000,000+) singing, banging away on instruments and holding the flags of their home country aloft as they walk the sizzling streets. All this is being capped off by a visit from the pope.

Picnic supplies are NOT a high-value sale

Now, I’m all for freedom of religion and expression, but one thing that really beefs me and a lot of others is that the city is paying for all of the elaborate stages, confessional booths and other installations. Plus, the government has opened public schools to house pilgrims. This is estimated to be costing the city $73 million in a time of 22% unemployment and extreme budget deficits that threaten to topple the country.

The ‘indignados’ who have been protesting the government’s response to the crisis held a demonstration in Puerta del Sol on Wednesday night only to be met by police barricades and rubber bullets. This is after the closing of the plaza a few weeks ago in a show of force against the protesters.

First, why is Madrid sponsoring a religious event? While traditionally Catholic, the country is supposed to be secular. Second, how can the government spend so much on this? Of course, there are cleaning and police costs which are incurred at any event, but the stages, etc…?

The city argues that it will raise more money through higher sales expected during the event. However, I sure don’t see many youths filling the bars and restaurants except for the block long lines at Burger King. Hotel occupancy rates hover around 60%-70% and  I saw some Franciscan nuns window shopping but I have a feeling the clothes weren’t their style. In addition, the metro and bus service has just raised its price to €1.50 from €1 per ride due to ‘dire shortfalls’ but are offering the pilgrims a steep discount.

I feel that this is either an attempt to grandstand for Madrid’s 3rd consecutive Olympic bid or a sign of things to come when the new government comes to power after the November early elections. Either way, may all the angels and saints protect us.

ESPAÑOL

Vaya la semana que hemos tenido aquí en Madrid: más calor que el infierno y lleno de peregrinos.

¿Peregrinos dices? Pues sí, peregrinos.

Madrid lleva casi una semana celebrando la Jornada Mundial de la Juventud de la Iglesia Católica, que es una especie de peregrinación para los jóvenes del mundo que son católicos. La ciudad está llena de jóvenes (más de 1.000.000) que están cantando, tocando instrumentos con una esfuerza tremenda y acarreando las banderas de sus propios países mientras tanto andan por las calles sofocantes. Además, el gran final será una audiencia con el mismo papa.

Vamos a ver, apoyo cien por cien la libertad de la religión y la libre expresión, pero una cosa que me molesta tanto y a los demás es que la ciudad está pagando por todos los escenarios, cabinas de confesión y las otras instalaciones. Además, el gobierno ha permitido a los peregrinos alojarse en los colegios públicos. El presupuesto para el evento son 60.000.000€ durante esta época de 22% de paro y un déficit que podría causar el colapso del país.

Los indignados que protestan la respuesta del gobierno a la crisis tuvieron una manifestación en la Puerta de Sol el miércoles por la noche y fueron recibidos con barreras de la policía y balas de goma. Todo eso después del cierre de la plaza hace unas semanas como una demostración de poder contra los manifestantes.

Primero, ¿por qué está Madrid patrocinando un evento religioso? El país no tiene carácter religioso, ¿no? Segundo, ¿Cómo puede el gobierno gastar tanto dinero en eso? Por supuesto, hay costes de limpieza y seguridad que coinciden con cualquier evento, ¿pero los escenarios, etc…?

La ciudad argumenta que va a recaudar más dinero del que cuesta el evento a través de ventas durante el evento. Sin embargo, no veo yo tantos jóvenes ocupando sillas en los bares y restaurantes excepto las colas larguísimas enfrente de los Burger King. Los hoteles tienen 60%-70% de sus habitaciones occupadas y vi unas monjas franciscanas yendo de escaparates pero tengo la sensación que el estilo no fuera el suyo. Además, el EMT acaba de subir las tarifas de los bonos sencillos a 1,50€ desde 1€ gracias a un mientras tanto ofrece a los peregrinos un abono especial muy reducido.

Siento como que es un órdago con la intención de pavonearse por tercera vez consecutiva de Madrid a conseguir los juegos olímpicos o una señal de las cosas que vienen con el nuevo gobierno que va a entrar después las elecciones  en noviembre. De un modo u otro, que todos los ángeles y santos nos protejan.

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